El SFM en el comercio internacional

En 2010, el comercio internacional representó el 53.9% de la carga trasladada por el SFM, ya que 47.3 millones de toneladas de importaciones y 9.1 millones de toneladas de exportaciones fueron realizadas por ferrocarril. En 2011, 359,188 contenedores fueron trasladados de México hacia Estados Unidos a través del ferrocarril.

Como consecuencia directa del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), el intercambio comercial total entre México y Estados Unidos ha crecido en un 359% entre 1994 y 2011. Este cambio implica un incremento en la demanda de transporte de carga a través de la frontera internacional, tanto en camiones como en ferrocarril. Como resultado, México se ha convertido en la 3° fuente de las importaciones a Estados Unidos (12% / $230 mil millones USD) así como en el 2° destino de las exportaciones de Estados Unidos (12.8% / $164 mil millones USD). El 8.4% de este comercio es realizado por ferrocarril, hacienda uso del SFM y de sus conexiones con ferrocarriles en Estados Unidos.